2020.04.09

新型コロナウイルスの潜伏期間について、クリニックフォアグループの医師が解説します。

監修:
東京都済生会中央病院 
非常勤医師
クリニックフォア新橋 勤務
渥美義大 医師

コロナウイルスだけでなくどんなウイルスにもある潜伏期。ウイルスの潜伏期に出歩いてしまったり、他の方と交流をしてしまったりすることで、他の方にウイルスを感染させる可能性もあります。

今回は新型コロナウイルスに着目し、ウイルスの潜伏期間についてご紹介します。

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潜伏期間はどれくらいあるの?

感染しても症状が出ない割合は?

感染すると味覚がなくなるって本当?

潜伏期間はどれくらいあるの?

まずは、潜伏期間とは何かについてご説明します。潜伏期間とは病原体に感染してから初発症状が発現するまでの期間といわれています。今、世界で爆発的に流行しているコロナウイルスだけでなく、インフルエンザやノロウイルス、ただの風邪などであっても潜伏期間は存在します。新型コロナウイルスは、潜伏期間でも感染性があるとされており、たとえ自分自身に症状がなかったとしても、周囲の方々にウイルスをうつして、感染させて、症状を発症させてしまう可能性もあります。

これを踏まえて、コロナウイルスの潜伏期間についてご紹介します。コロナウイルスの潜伏期間は平均5日程度と報告されています。また感染し症状が出現した人のほとんどは感染から12日目までに症状を呈していると報告されています。(※1)新型コロナウイルスの諸症状は風邪に類似しており、発熱などがなければ病院を受診するなど医療行動へと踏み出す方が少ないため、感染になかなか気づけず、家で療養をしてしまう方もいます。ですので、現在報告されている潜伏期間は今後変わる可能性もあります。

現在、日本でも緊急事態宣言が出され外出が自粛傾向となっていますが、その理由の1つとしてこのウイルスの潜伏期間中である人がほかの人と会い、ウイルスを感染させてしまうことが懸念されているともいわれています。また、厚生労働省では、当初新型コロナウイルス感染症の潜伏期間が1-14日程度と報告されていたことから、濃厚接触者については14日間にわたり健康状態を観察することが必要としています。前述したように最近の報告でも感染12日目までに症状を呈する人がほとんどであることから、この14日間という数字は妥当であると考えられます。

感染しても症状が出ない割合は?

感染しても症状が出ない割合は、現在も調査中です。先ほどもご説明したように、コロナウイルスは風邪に類似していることから、検査を受けていないという方もいます。また、身内に感染者が出なければ病院を受診しない、PCR検査など必要な検査を受けることもないため、特に無症状の方の感染率は不明とされています。

ちなみに、4月6日時点で厚生労働省が発表した感染者の概要から推計すると、およそ9%程度としています。この結果からも分かるように、コロナウイルスに感染していても症状が出ないという割合は決して多くはないものの、ゼロではありません。当然、無症状である方は自分がコロナウイルスに感染しているとは思わず、不要不急の外出を禁じられていても、買い物や仕事などで外出をされている可能性があります。自分自身が無症状の方からコロナウイルスをうつされないためにも、日頃から外出をされる際には、予防をしていくことが必要となるのです。

また、症状がなくても自分が感染していて他の方、特に抵抗力の低い方へ感染をさせないためにも外出時には、マスクの着用をするなど、お互いに感染を広げないための方法を用いることが必要とされます。

感染すると味覚がなくなるって本当?

コロナウイルスに感染すると肺炎になる可能性があるということは、報道番組などを見ている中で、知識としてある方も多いかと思います。実際、コロナウイルス感染症の症状として挙げられているのは、発症早期は発熱・鼻汁・咽頭痛・咳嗽であり、早期には胃炎を合併する可能性があるとしています。

ですが、ここ最近有名人やスポーツ選手など比較的年齢の若い感染者の方で多く聞かれる症状は味覚や嗅覚の異常です。なぜ、コロナウイルスに感染すると嗅覚や味覚に障害が起こるのか詳しいところははっきりと判明はしていませんが、鼻腔粘膜や嗅上皮といったニオイを感知するための細胞が多くある部分にコロナウイルスの検出率が高いことが関係あるのではと考えられています。そのため、感染した後いつこの症状が出るかもわかっておらず、新型コロナウイルスに感染しても嗅覚や味覚の症状が出ないという方もいます。

ですが、嗅覚や味覚の障害は、コロナウイルスだけでなくインフルエンザや風邪などの場合でも起こりうる症状であると考えられています。また、新型コロナウイルス感染症による嗅覚や味覚の障害は自然に治ることが多いです。嗅覚や味覚の異常を感じた場合にはコロナウイルスに感染している可能性があると考え、体温や体調を細かに観察したり、外出を自粛したりと、国の対策に従った行動をしましょう。

また、嗅覚や味覚の異常だけであり他に症状が出ていないという場合には、耳鼻咽喉科学会では2週間は自宅で様子を見るようにとしています。(※2)

世界の非常事態である今だからこそ、自分の体調に向き合い、落ち着いて冷静に行動をしましょう。

参考資料

※1  https://doi.org/10.7326/M20-0504

※2  http://www.jibika.or.jp/citizens/covid19/mikaku.html

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