2020.07.29

新型コロナウイルスは弱毒化しているの?医師が解説します。

全世界で猛威を振るい、日本でも感染者が増え続けている新型コロナウイルス。そんな、新型コロナウイルスが弱毒化してきているという話が出てきていることをご存知でしょうか。

新型コロナウイルスが本当に弱毒化してきているのか、この噂について検証していきます。

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新型コロナウイルスは弱毒化しているって本当?

この噂の出所は、英国紙ザ・テレグラフ電子版6月20日の記事で、イタリアで新型コロナウイルス患者の治療にあたっていたたサンマルティノ病院の感染症部門の医長マテオ・バセッティ教授のインタビューでの回答によるものです。このインタビューでマテオ・バセッティ教授は自身が新型コロナウイルスの治療にあたっているうえで、3月から4月あたりのウイルスと今のウイルスでは明らかに変異しているという実感があり、少し前までは重症肺炎、呼吸器が必要な患者が多かったのに対して、今では新型コロナウイルスの感染者は軽症であることが多いという見解を話しています。イタリアでは高齢者の新型コロナウイルス感染者は2~3日で死亡してしまっていたのに対して、今感染したという方は、機械を頼らずに呼吸ができているという点でも新型コロナウイルスが弱毒化しているのでは、という見解を示しています。

しかし、いずれにせよ感染者数はまだ増えていることや医学的に研究をされたわけでもないため、この話は新型コロナウイルスに対して最前線で戦ってきた医師が治療にあたってきたうえでの体感という捉え方をしておくと良いのではないでしょうか。

ワクチンはいつできるの?

新型コロナウイルスに対抗するためのワクチンも研究されており、順調に開発が進められています。WHOの7月15日時点のまとめによると、現在臨床試験に入っている新型コロナウイルスのワクチン候補は23種類あり、さらに140種類が前臨床の段階にあるとして多くの製薬会社がワクチンの研究に乗り出しています。

海外では5つのワクチンが臨床試験の最終段階に入っていると報告されています。安全性が確認されれば8月に新型コロナウイルス感染者に対して臨床試験を実施し、イギリスとアメリカにおいては早くても9月からの実用化を目指して準備が急ピッチで行われています。日本でも多くの国民に対して安定してワクチンを供給できるように第一三共、MeijiSeikaファルマ、KMバイオロジクスの3社が日本政府と協力して海外から輸入されたワクチンを製剤化するための準備をしていますが、具体的に日本でいつ、どこでワクチンを打てるようになるかという情報は現段階でははいってきていません。また、国産のワクチンも現在研究段階となっています。具体的にワクチンに対する情報が入ってきましたらこちらの記事で解説をさせていただきます。

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「ワクチンに頼らずウイルスが消滅」する可能性も?

先ほど、新型コロナウイルスが弱毒化していると語っていたマテオ・バセッティ教授は「ワクチンに頼らずにウイルスが消滅することは十分あり得ることだ。感染者は日を追って少なくなっており、ウイルスが死滅することになるかもしれない」とも語っています。

マテオ・バセッティ教授は新型コロナウイルスが猛威をふるっていた中で最前線で患者さんの治療にあたっていた医師のため、この話に説得力があるでしょう。しかし、英国のエクスター医科大学の上級医学講師のバーラット・バンカニア教授はウイルスの死滅説は楽観的すぎるというような見解も示しています。この説に関してもまだ医学的な検証はされていません。

いずれにせよ、ワクチンがまだ完成しておらず、弱毒化説も医学的に証明がされていない現在では、引き続き感染予防策をしっかりと行い、新型コロナウイルスへの対策をしていくことが必要になるといえます。

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公開日:7月22日

監修:クリニックフォアグループ医師

参考文献

https://news.yahoo.co.jp/articles/8668836fd53ef1b1d8a007c7640393d4f9bb205e

https://answers.ten-navi.com/pharmanews/17853/

https://www.nikkei.com/article/DGXMZO61731760Q0A720C2EE8000/

https://www.bloomberg.com/news/articles/2020-07-01/third-quarter-promises-more-fireworks-in-race-to-curb-pandemic

https://www.mhlw.go.jp/content/10900000/000635865.pdf

※本記事は、上記公開日時点での状況・情報・エビデンスをもとに記載しています。新型コロナウイルス感染症については、日々状況が変化し、また新しくわかることも多々ありますので、最新の情報は、直近の記事や情報をご参照くださいますようお願いいたします。