2020.05.15

新型コロナウイルス感染症、分かりにくい症状とは?初期症状チェック方法について医師が解説します。

新型コロナウイルス感染症の症状については、メディアなどでも多々取り上げられており、その症状について理解をしているという方も増えてきたかもしれませんが、中には新型コロナウイルスの症状かどうか非常に分かりにくいものもいくつかあります。

今回は、新型コロナウイルスの症状の中でも特に初期の症状に着目し、初期症状のチェック方法などを詳しく解説していきます。

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1.味覚・嗅覚異常

最近、特に若い世代で症状として訴える方が多く、芸能人やスポーツ選手の中にも味覚や嗅覚異常から新型コロナウイルスの感染が発覚したという方もいらっしゃいます。

味覚異常、嗅覚異常は具体的にどのような症状がというと、物を食べているのに味が感じない、食べ物の臭いが分かりにくいというものなります。これは、鼻の奥の方にあり嗅覚を司る嗅細胞にコロナウイルスが感染することによって嗅細胞が障害を受けて、出てくる症状となります。嗅覚に障害を受けた方は味覚の障害も合併することが多く、嗅覚が障害された故に味覚の障害を設けていることが考えられます。

しかし、嗅覚の異常や味覚の異常はコロナウイルスに感染したときだけでなく、風邪の場合にも起こることがあり、一概にコロナウイルスのみが原因とは言えない場合もあります。また新型コロナウイルス感染による嗅覚障害や味覚障害は自然に治ってしまうという特徴もあります。そのため、嗅覚や味覚の異常が出たからといってすぐに医療機関を受診するのではなく、自分がコロナウイルスに感染していると考え、2週間自宅で安静にして経過を見ることが必要です。同居している家族がいるならばマスクを着用して過ごされるとよいでしょう。

2.頭痛

咳やのどの痛みなど上気道症状が目立つコロナウイルスですが、頭痛も症状のひとつになります。とあるサッカー選手が練習後に頭痛を感じ、検査をしたところコロナウイルスに感染していたという旨の発表をしており、頭痛がコロナウイルスに関係しているということを知った方もいらっしゃるのではないでしょうか。

新型コロナウイルスの典型的ではない症状のひとつに神経症状があり、これに頭痛が当てはまります。つまり、初期症状として発熱や上気道の症状よりもまず頭痛が見られるという方もいらっしゃるということです。頭痛も風邪などによって起こる可能性があるほか、頭痛に至っては脳血管障害などほかの病気によっても起こる可能性があります。ですが、頭痛が起こっている時も新型コロナウイルスに感染していると考え、落ち着いた行動が必要になります。

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3.発熱

発熱はコロナウイルス感染症の症状のひとつであり、発熱からコロナウイルス感染症にかかっているということに気づかれるという方もいらっしゃるのではないでしょうか。

5月初旬まで、新型コロナウイルス感染症に感染している疑いがある方の受診のタイミングとして厚生労働省は「風邪の症状や37.5度以上の発熱が4日以上続く方」としていました。ですが、人によって適切な受診のタイミングが異なることを踏まえてこの表記が5月8日付けで削除され、現在は「息苦しさ(呼吸困難)、強いだるさ(倦怠感)、高熱等の強い症状のいずれかがある場合」「 重症化しやすい方で、発熱や咳などの比較的軽い風邪の症状がある場合」「上記以外の方で発熱や咳など比較的軽い風邪の症状が続く場合」としています。

発熱があっても医療機関を受診せずに自宅で経過を見ていた若い世代も悪化してしまうという情報もニュースの報道などで飛び交っています。自分の症状は自分が一番の理解者ですので、発熱については特に注意していってほしいものです。また、発熱があった場合には他の症状がなくてもコロナウイルスに感染していると考え、仕事を休んだり、外出を自粛したりして、マスクを着用して過ごすようにしましょう。

4.筋肉痛・疲労感

筋肉痛や疲労感も新型コロナウイルスに感染した方に見られる症状です。筋肉痛や疲労感はそれ単体で見られるというよりも、発熱とセットで見られることがほとんどです。

新型コロナウイルスに感染すると、身体がウイルスと戦いやすくするために体温を高くします。人は、筋肉の運動によって体温を作り出すため自分の意志と反して筋肉が収縮や拡張を繰り返し、体温を上げていきます。これが風邪をひいて熱が出るときに起こる悪寒です。身体が意志に反して筋肉運動を行うため、筋肉痛や関節の痛み、疲労感が起こると考えられます。まだ熱は出ていないけれど筋肉痛や関節痛、疲労感が起こっているという方はこれから発熱が起こる可能性があると考えておくとよいでしょう。

5.咳・息切れ・呼吸困難感

咳や息切れ、呼吸困難感は新型コロナウイルスの代表的な症状であると言えます。コロナウイルスは今回世界的な流行を見せているCOVID-19(コビッド・ナインティーン)以外に6つほどの種類がありますが、全て呼吸器系に症状をきたすウイルスです。

咳が長く続く、少し動いただけで息が切れる呼吸がしにくい、息苦しいといった症状が出現するのが新型コロナウイルスの特徴であり、発熱等がなくてもこれらの症状で新型コロナウイルスに感染していることが分かった方もいます。また、新型コロナウイルス感染症は重度の肺炎に移行する可能性もあるため、特に喫煙者など元々呼吸器の機能が弱い方ではこの症状は特に注意しておきたいものです。

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監修:クリニックフォアグループ医師
更新日:5月15日

参考文献

嗅覚障害診療ガイドライン http://www.jrs.umin.jp/pdf/20170420.pdf

一般社団法人日本耳鼻咽喉科学会 http://www.jibika.or.jp/citizens/covid19/mikaku.html

日本医師会 新型コロナウイルス感染症予防ハンドブックhttp://dl.med.or.jp/dl-med/kansen/novel_corona/covid19hb.pdf

MSDマニュアル https://www.msdmanuals.com/ja-jp/%E3%83%9B%E3%83%BC%E3%83%A0/16-%E6%84%9F%E6%9F%93%E7%97%87/%E5%91%BC%E5%90%B8%E5%99%A8%E7%B3%BB%E3%82%A6%E3%82%A4%E3%83%AB%E3%82%B9/%E3%82%B3%E3%83%AD%E3%83%8A%E3%82%A6%E3%82%A4%E3%83%AB%E3%82%B9%E3%81%A8%E6%80%A5%E6%80%A7%E5%91%BC%E5%90%B8%E5%99%A8%E7%97%87%E5%80%99%E7%BE%A4%EF%BC%88covid-19%E3%80%81mers%E3%80%81sars%EF%BC%89

国立感染症研究所 https://www.niid.go.jp/niid/ja/kansennohanashi/9303-coronavirus.html

※本記事は、上記公開日時点での状況・情報・エビデンスをもとに記載しています。新型コロナウイルス感染症については、日々状況が変化し、また新しくわかることも多々ありますので、最新の情報は、直近の記事や情報をご参照くださいますようお願いいたします。